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Archive for 31 octubre 2010

 

En los últimos meses, ocupando algún tiempo muerto del observatorio, he acumulado unas cuantas horas de exposición de una de las galaxias más fascinantes que conozco. Se trata de las galaxias en colisión NGC 474/470 (Arp 227), situadas a unos 100 millones de años luz de distancia. Los efectos de la colisión en la distribución en forma de ondas de la parte exterior de la galaxia principal, es uno de los mejores ejemplos de los efectos que producen esos encuentros cósmicos.

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Hace un par de días he podido observar este NEO (objeto cercano a la tierra), que se movía a buena velocidad por el cielo. Descubierto unas horas antes, tras acumular varias observaciones como la mía, el MPC lo ha identificado con el asteroide 2001 UX4

 

 

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La pasada noche he podido fotografiar este nuevo cometa, realmente débil, pero que presenta una incipiente cola que lo hace muy interesante. El cometa se encuentra a casi 600 millones de km. de la tierra, y presenta una magnitud de 19.2 y un periodo orbital de 17.18 años.

 

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Después de la luna he podido recuperarlo sin problemas, sigue por encima de la mag. 20 … de momento no ha sido linkado con ninguna observación anterior, así que el descubrimiento sigue en manos de Cielo Profundo.

Ahora ya podemos determinar la órbita con un poco más de precisión, así como sus características. El asteroide tiene un tamaño aproximado de 1.3 km, y tarda 3.67 años en completar su órbita alrededor del sol, moviéndose a 78.000 km/h. Su órbita es bastante inclinada con respecto a nuestro plano orbital, con un ángulo de fase de 17.2º. En estos momentos se encuentra a unos 185 millones de km. de nosotros.

El descubrimiento de asteroides por parte de aficionados se ha complicado aún más por la nueva normativa en cuanto a la asignación de descubrimientos que ha publicado el MPC hace unos días. Ahora no se determina de quien es el descubrimiento hasta que el asteroide es numerado. En ese momento se comprueba quien ha sido el primero que lo ha observado y se le asigna a él el descubrimiento, aunque sólo lo haya observado una noche. El único requisito es que durante esa oposición se haya observado la menos en otra ocasión, pero no tiene porque haber sido el mismo observador.

Eso hace más difícil aún el poder quedarse con un descubrimiento, ya que hay millones de obervaciones de una sola noche almacenadas en el MPC, que ahora puende llevarse el descubrimiento si existe otra observación realidad durante esa oposición, aunque sea de otra persona.

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Cuatro nuevas supernovas observadas en este mes, antes de que la luna llena molestase lo suficiente como para no intentar este tipo de fotografías de despacio profundo. Todas son interesantes, pero podemos destacar la SN2010it por la cercanía de la SN al núcleo de la galaxia, lo que hace que casi no se puede separar de él.

 

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Exoplaneta WASP-33b

Este es un nuevo intento de captar con nuestro telescopio el movimiento de un planeta extrasolar durante su paso por delante de la estrella que forma su sistema solar. En este caso se trata del exoplaneta WASP-33b.

 

El planeta es un gigante gaseoso, con 4 veces la masa de Júpiter, que completa la órbita de su estrella en 1.22 dias. La estrella anfitriona tiene 1.5 veces la masa de nuestro sol, y todo su sistema solar se encuentra a 377 años luz de distancia.

 

El estudio de este exoplaneta es muy interesante, porque la curva de luz que se produce durante el tránsito no es ni mucho menos uniforme, lo que puede significar muchas cosas, desde la presencia de lunas en el planeta, hasta la posibilidad de que la estrella tenga manchas de distinta luminosidad sobre su superficie.

 

El resultado no ha sido bueno, ya que una seria de nubes altas arruinaron las primeras horas de observación. La fotometría diferencial es una técnica muy sensible a cualquier cambio de luminosidad en la imagen, especialmente los gradientes que generan las nubes. Aún así, el tránsito se aprecia perfectamente, y en su tramo final la calidad es más que aceptable.

 

 

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Un nuevo cometa descubierto hace pocos días, y fotografiado desde Cielo Profundo. Su aspecto es puntual, aunque presenta una tenue cola, y su magnitud ronda los 18.

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